Den første Nordlysfestivalen ble arrangert allerede i 1988, og tok utgangspunkt i den klassiske musikken. Nordlysfestivalen har gjennom årene presentert en imponerende liste av utøvere, solister så vel som store orkestre. Blant de mange nevnes St. Petersburg Filharmoniske Orkester, Peking-operaen, alle de norske symfoniorkestrene og internasjonale anerkjente solister som Håkan Hagegård, Leif Ove Andsnes, Truls Mørk, Yuri Bashmet og Michala Petri.

Over tid har det musikalske uttrykket utvidet seg i flere retninger og festivalen har nådd nye publikumsgrupper ved å presentere artister som Jan Garbarek, Mari Boine, Sizzle Ohtaka, Maria Joao, Randy Brecker, Dee Dee Brigdewater og Safri Duo. Den finske folk/rock gruppa Vãrttina satte en ekstra spiss på festivalen 2007, og i 2010 gjestet Mariinsky Balletten Nordlysfestivalen med stor suksess!

Festivalen har alltid søkt å vise nye talenter tidlig i deres karriere. Blant disse kan vi trekke frem den finske pianisten Olli Mustonen og fiolinistene Marianne Thorsen og Henning Kraggerud samt den unge altsaksofonisten/sangeren/komponisten Grace Kelly fra Boston som gjestet festivalen bare 14 år gammel.

Nordlysfestivalens mål i dag er å være en betydningsfull musikkfestival som presenterer kvalitetsmusikk og dans fra hele kunstmusikkfeltet og med særlig fokus på våre naboland i øst.

Arrangementer